Xerostomia: come combattere la secchezza delle fauci?

In condizioni normali le ghiandole salivari producono dai 500 ai 600 ml di saliva al giorno.

La saliva riveste un ruolo fondamentale per la salute del nostro cavo orale e del nostro sistema digerente : protegge lo smalto dei denti, le mucose della bocca e le gengive, facilita la masticazione e l’eloquio, migliora la percezione del gusto e permette di iniziare correttamente la digestione.

Può accadere però che le ghiandole salivari riducano la produzione di saliva : si tratta della sindrome della bocca secca, il cui termine scientifico è xerostomia.

Se di frequente ti capita di avvertire una sensazione di secchezza nella bocca, associata ad una forte sete e alla presenza di irritazioni a livello della lingua o della gola, potrebbe trattarsi di xerostomia.

Questa condizione, per quanto fastidiosa, è tuttavia benigna. Per aiutarti a combatterla, Dottordentista ha raccolto tutte le raccomandazioni e i consigli per contrastare in modo efficace la bocca secca o pastosa.

Cos’è la xerostomia

La xerostomia è uno stato di secchezza della bocca determinato da un’insufficiente produzione di saliva da parte delle ghiandole salivari. In genere è una condizione transitoria correlata all’assunzione di alcuni farmaci o alla presenza di malattie, ed è piuttosto frequente nelle persone anziane.

Sebbene non sia un disturbo serio, la bocca secca può ad ogni modo dar origine ad alcune conseguenze poco gradevoli, come :

  • La comparsa di carie per via dell’insufficiente eliminazione dei residui di cibo da parte della saliva
  • Infezioni del cavo orale, come mughetto e candidosi
  • Ritiro delle gengive
  • Difficoltà a parlare
  • Perdita o affievolimento del senso del gusto
  • Difficoltà di masticazione e di deglutizione, che possono dar luogo a disturbi digestivi
  • Problemi di tenuta degli apparecchi dentali

A nota informativa, quando la secchezza delle fauci è associata a secchezza di occhi, vagina, epidermide e della mucosa digestiva si parla di “sindrome secca” (nota come sindrome di Sjögren), una malattia di origine autoimmune.

I sintomi della xerostomia

Se ti capita con una certa frequenza di avere la bocca secca o pastosa e di provare molta sete, ma non sei ancora sicuro che si tratti effettivamente di xerostomia, ecco alcuni dei sintomi più diffusi che possono aiutarti a capire se soffri di questo disturbo del cavo orale:
  • Una sensazione costante di avere bocca e gola secche o pastose
  • Una sensazione di bruciore a livello della lingua
  • Alito cattivo
  • Una sete costante
  • Dei seri mal di gola
  • Una diminuzione del senso del gusto
  • Difficoltà di masticazione o di deglutizione
  • Difficoltà nell’eloquio
  • Comparsa di carie o di malattie gengivali

Se riscontri uno o più di questi sintomi in modo persistente, consulta senza indugiare un dentista o uno stomatologo che ti potranno consigliare il trattamento più indicato per il tuo caso.

A chi rivolgersi se si è affetti da bocca secca?

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Può essere necessario effettuare un test del flusso salivare per valutare la gravità della situazione

Per prima cosa puoi rivolgerti al tuo medico curante per parlargli dei tuoi problemi di bocca secca o pastosa. Il medico ti consiglierà sicuramente di fissare un appuntamento con un dentista oppure con uno stomatologo, uno specialista del viso, della bocca e dei denti.

Per poter giungere ad una diagnosi lo specialista ti porrà delle domande riguardo ai tuoi trascorsi medici, ai trattamenti chirurgici, alle tue malattie, ma anche alle tue abitudini quotidiane, come l’igiene dentale, l’alimentazione o il tabagismo.

Potrà anche ricorrere ad un  test per determinare la tua produzione di saliva: se nel corso di questo esame il paziente produce meno di 1,5 ml di saliva in 15 minuti si è in presenza di una iposecrezione salivare patologica.

Se lo specialista sospetta la presenza di malattie associate, in particolar modo se si tratta di sindrome di Gougerot-Sjögren, potrebbe richiedere di effettuare ulteriori esami.

Quali possono essere le cause della bocca secca?

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Con l’aumentare dell’età diminuisce la produzione di saliva, che può causare la sensazione di bocca secca

Può capitare a chiunque di doversi confrontare con un problema di bocca secca o pastosa, e conoscerne le cause ci consente di evitare o di prevenire i fattori che la provocano.

Le cause di questo disturbo sono molto diverse tra loro, ma lo possiamo attribuire principalmente a:

 

  • La menopausa e invecchiamento ;
  • Un episodio occasionale di disidratazione o febbre ;
  • Lo stress ;
  • Una disfunzione delle ghiandole salivari ;
  • L’assunzione di medicine, in particolare farmaci per l’ipertensione, per le allergie, la depressione, disturbi del sonno o malattia di Parkinson ;
  • I trattamenti come radioterapia e chemioterapia ;
  • Alcune malattie come diabete, sindrome di Gougerot-Sjögren, sclerosi a placche, Parkinson o Alzheimer, problemi renali, disfunzioni immunitarie ;
  • L’ablazione chirurgica delle ghiandole salivari ;
  • Il tabagismo o l’alcolismo ;
  • Una cattiva igiene orale ;
  • Dormire con la bocca aperta.

Lo specialista può facilmente diagnosticare la xerostomia con un esame del cavo orale. Nel caso di persone anziane la diagnosi può anche appoggiarsi sulla presenza di carenze alimentari, causate dalla difficoltà nella masticazione.

Se invece non vengono individuate delle valide cause “esterne”, lo specialista può procedere con un esame più approfondito delle ghiandole salivari ricorrendo alle radiografie o con una biopsia per verificarne il corretto funzionamento.

Il trattamento della xerostomia

Il solo modo di trattare la secchezza della bocca è intervenire sulle sue cause.

  • Se la xerostomia è causata dall’assunzione di un farmaco, il medico può proporre un trattamento alternativo per ridurre gli effetti secondari.
  • Se è causata da un disturbo, l’unico modo per eliminare la sensazione di bocca secca è di intervenire sulla malattia che la provoca. Perciò è indispensabile fare una diagnosi precisa sull’origine della xerostomia. Il est

Se tuttavia non è possibile eliminare immediatamente le cause della bocca secca si può comunque ricorrere a dei farmaci come la pilocarpina, che possono aiutare a aumentare la secrezione di saliva e a ridurre il fastidio mentre si attende di intervenire sulle cause del problema.

I nostri consigli per lottare contro la secchezza della bocca

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Per limitare il fastidio causato dalla bocca secca è importante idratarsi bene

Può capitare che la causa della bocca secca non possa essere eliminata (ad esempio se si assume un farmaco che non può essere sostituito). Esistono tuttavia dei rimedi che permettono di alleviare la secchezza delle fauci :

  • Lavarsi i denti regolarmente e osservare una buona igiene orale
  • Bere molta acqua (almeno 1,5L al giorno)
  • Ridurre il consumo di bevande e alimenti dagli effetti disidratanti come caffè, alcol e pietanze molto salate
  • Masticare chewing-gum senza zucchero
  • Di notte utilizzare un umidificatore
  • Ridurre o meglio smettere di fumare tabacco
  • Fare spesso dei risciacqui evitando i collutori contenenti alcol
  • Mangiare frutta fresca ricca d’acqua (meloni, angurie, uva, ecc.)
  • Utilizzare dei sostituti della saliva sotto forma di nebulizzatori

Inoltre è necessario consultare regolarmente il proprio dentista per verificare che la xerostomia non provochi delle complicazioni a livello del cavo orale.

I rimedi naturali per contrastare la bocca secca

succo di aloe vera

Il succo di aloe vera può aiutare ad alleviare i sintomi della xerostomia

Alcuni rimedi casalinghi permettono di alleviare la sensazione di bocca secca stimolando la produzione di saliva o inumidendo la bocca. Ecco alcuni dei rimedi più popolari :

  • Bere del succo d’aloe vera
  • Masticare un pezzetto di zenzero
  • Mettere una piccola quantità di pepe di Cayenna sulla lingua
  • Applicare dell’olio di semi d’uva sulla lingua e all’interno delle guance
  • Bere degli infusi di tè verde o di camomilla
  • Masticare delle foglie di menta
  • Fare dei risciacqui con aceto di sidro

Chiaramente questi rimedi naturali non possono sostituire un trattamento farmacologico appropriato, soprattutto nel caso in cui la xerostomia sia causata da una condizione medica. Tuttavia possono alleviare i sintomi e aiutare a masticare e a parlare con minori difficoltà.

In conclusione

Alla bocca secca c’è rimedio ! Se ti capita molto spesso di avere la bocca pastosa e senti di avere poca saliva non aspettare che si presentino altre complicazioni, ma rivolgiti subito al tuo medico. È il solo che può fare una diagnosi precisa, trovare le cause della xerostomia e proporti un trattamento adeguato.